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Na palestra sobre veganismo que fiz em Recife me perguntaram de onde vinha minha inspiração pra criar receitas. Foi difícil responder essa pergunta, pois quando a gente vive mergulhada no processo de criação (e, acreditem, eu penso em comida na cama e até sonho com receitas enquanto durmo), parece que as ideias brotam por todos os lados. De onde vem a inspiração? Às vezes de um artigo sobre um determinado ingrediente que li em alguma revista, às vezes do menu de um restaurante (adoro ler menus de restaurantes bacanas, sempre encontro combinações nas quais não tinha pensando ainda), às vezes de algo que comi na casa de um amigo ou parente…

Mas na maior parte do tempo minha inspiração vem dos próprios ingredientes. Se estou na feira e vejo uma sinfonia de cores e aromas, ideias começam a pipocar na minha cabeça. Se trago pra casa uma fruta suculenta, gosto de apalpa-la, acaricia-la e cheira-la (eu tenho uma relação muito íntima com a minha comida) e minha imaginação é invadida por ideias de como prepara-la. Quando abro a geladeira tenho a impressão que os vegetais sussurram coisas pra mim, me dão dicas de como prepara-los. Não sei se é assim com todos os cozinheiros, ou se tenho uma imaginação fantasiosa demais, mas essa é a minha resposta pra pergunta acima.

Então antes de ontem um melão bem maduro e extremamente perfumado atravessou o meu caminho, junto com um maço de mini rabanetes que precisavam ser utilizados naquele dia, e achei que a doçura do melão era tudo que o rabanete precisava pra equilibrar o seu picante. Pois não é que eu estava certa? Nunca fui fã de rabanete, acho o gostinho de wasabi dele meio desagradável, mas essa foi a salada me fez mudar de opinião.

E como o último artigo do Guia Papacapim de Alimentação Saudável foi sobre saladas cruas, e algumas pessoas comentaram que ainda acham estranho misturar frutas com verduras, achei interessante compartilhar algumas receitas de saladas salgadas com frutas. Se você der uma olhada nas receitas de saladas que já apareceram aqui no blog (é só clicar na seção ‘receitas’ que você vai ver que já misturei rúcula com morango, melancia com azeitona, batata com maçã…) vai perceber que adoro usar frutas em receitas salgadas e aqui vão mais quatro criações inéditas pra mostrar que as possibilidades são infinitas. Em cada uma dessas receitas a doçura da fruta complementa muito bem os outros ingredientes e tem uma vantagem dupla: quem não gosta de comer frutas puras geralmente acha mais fácil consumi-las misturadas à verduras e quem não gosta de verduras acha mais gostoso comer saladas que levam frutas.

Então aqui vão algumas saladas ultra simples e ultra saborosas pra inspirar vocês.

Salada de melão e rabanete

(Foto acima) Misture uma xícara de melão bem maduro em cubinhos com a mesma quantidade de rabanete em fatias finíssimas. Meus rabanetes eram minúsculos, então cada fatia era menor que uma moeda de 5 centavos. Se os seus forem maiores corte as fatias ao meio, ou em quatro. Junte 1cs de salsinha fresca picada e tempere com 2cs de azeite, 1cs de vinagre balsâmico, uma pitada de sal e uma pitada de pimenta do reino. Doure 2cs de semente de girassol (sem casca) em uma frigideira seca e polvilhe sobre a salada antes de servir. Rende duas porções.

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Salada de toranja, abacate e azeitonas pretas

Descasque uma toranja média e corte a pele dos gomos (veja o passo-a-passo nesse post). Reserve a membrana. Misture os gomos de toranja (retire os caroços) com a mesma quantidade de abacate em fatias finas e um punhado de azeitonas pretas sem caroço, picadas grosseiramente (de preferência azeitonas gregas). Esprema (com a mão) a membrana da toranja sobre a salada, pra rega-la com o suco que restou ali, e tempere com sal, pimenta do reino e um fio de azeite. Se você não encontrar toranjas onde mora, pode substituir por laranja. Rende 2 porções.

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Salada de acelga, abacaxi e rúcula

 Misture duas xícaras de acelga branca picadinha (folhas e talos) com uma xícara de rúcula. Lave bem a casca de um abacaxi maduro, descasque (reserve a casca) e corte uma parte em cubinhos (com ou sem o talo, de acordo com os seus gostos). Você vai precisar de uma xícara de abacaxi pra essa salada, então reserve o resto. Coloque o abacaxi em cubinhos sobre as folhas e esprema a casca por cima da salada, pra rega-la com um pouco de suco. Tempere com 2cs de azeite e misture bem com as mãos. Eu não coloco sal nem pimenta, pois gosto de apreciar plenamente a doçura dessa salada e acho que a rúcula deixa a mistura apimenta o suficiente, mas nada te impede de juntar uma pitada de sal e outra de pimenta do reino. Rende 2 porções generosas.

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Salada de folhas com manga e gergelim

Disponha quatro xícaras de uma mistura de folhas (na foto usei: alface roxa, alface americana, alface comum e rúcula) em uma saladeira. Junte uma xícara bem cheia de manga em cubos e tempere com um pouco de suco de limão, bastante azeite, sal e pimenta do reino a gosto. Polvilhe com 1cs de gergelim (cru ou tostado na hora) e sirva. Rende 2 porções.

As primeiras melancias do ano apareceram na feira algumas semanas atrás e desde então tem sempre uma na minha geladeira. Acho melancia perfeita como ela é, mas de tanto dar de cara com essa fruta (sempre que abro a geladeira, o que acontece dezenas de vezes por dia), acabei tendo umas ideias. Por exemplo, descobri que ao juntar um pouquinho de hortelã picada e um fio de suco de limão sobre cubos de melancia, a fruta ganha um sabor todo especial e se torna uma sobremesa ainda mais refrescante. A inspiração veio da minha limonada rosa (se você ainda não experimentou aqui vai um conselho: prepare essa delícia assim que as melancias aparecerem na sua cidade) e acabei criando a versão sólida dessa receita. Mas minha vontade de inovar não parou por aí.

Aqui na Palestina o pessoal adora servir melancia com um queijo de ovelha bem salgado e embora nunca tenha provado a mistura (por razões óbvias), achei a ideia de misturar melancia com um ingrediente de sabor marcante e salgado ótima. Só faltava encontrar um ingrediente vegetal que tivesse essas características e depois de matutar um pouco resolvi fazer uma salada de melancia com azeitonas. Como eu gosto muito de juntar hortelã fresca às minhas saladas cruas, essa erva também entrou na receita, assim como um pouco de suco de limão e uma pitada de pimenta moída na hora. Confesso que a primeira garfada entrou na minha boca com uma certa hesitação, mas minhas papilas só precisaram de um segundo pra aprovar a combinação inusitada. Preparem-se pra uma explosão de sabores na boca: doce, salgado, ácido, fresco (da hortelã) e levemente apimentado.

salada de melancia

Não precisa de receita, basta cortar sua melancia em cubos médios, retirar os caroços, juntar um punhadinho de azeitona verde (de ótima qualidade) picada, um punhadinho de hortelã fresca picada, temperar com uma pitada de pimenta do reino (melhor se for moída na hora) e regar com um fio de suco de limão. Depois é só se deliciar.

Se vocês gostam de melancia tanto quanto eu e quiserem testar maneiras mais criativas de degustar essa fruta, ficam aqui minhas sugestões.

creme voluptuoso de chocolate e laranja

Ano passado criei uma receita que mudou a minha vida pra sempre. Como ela tem um ingrediente inusitado, gostaria de poder servi-la pra vocês primeiro e só depois dizer o que tem dentro (é assim que faço quando sirvo essa receita pra convidados aqui em casa). Mas vocês podem admirar as fotos. Parece cremoso, voluptuoso e delicioso, não é?  Podem ter certeza que esse creme é tudo isso e muito mais!

O segredo dessa maravilha? Abacate! Eu tinha visto essa fruta em algumas receitas de sobremesas cruas antes, mas confesso que pensei que o resultado não seria nada de espetacular e por isso levei alguns anos pra testar em casa. Como eu estava enganada! A ideia de usar abacate como base de um creme doce é simplesmente brilhante! Ele substitui o creme de leite, a manteiga e o ovo aqui, dando cremosidade, corpo e textura pra esse tipo de receita. Além, claro, de vir com muitas vantagens nutricionais.

Mas e o gosto? Se você também está pensando que uma sobremesa à base de abacate deve ser estranha, preste muita atenção no que vou dizer agora. Abacate tem um sabor relativamente neutro e se combinado com ingredientes de sabor marcante, como cacau, laranja e baunilha, ele fica discreto ao ponto de se tornar imperceptível. O resultado final é absolutamente delicioso e tem zero (ZERO!) gosto de abacate. Eu já servi essa receita dezenas de vezes, pra amigos veganos e onívoros (acostumados a comer sobremesas tradicionais cheias de laticínios e açúcar), e todos, absolutamente todos, adoraram e quase caíram da cadeira quando eu disse que tinha abacate. Se você não contar que tem abacate, ninguém nunca vai adivinhar. E a textura? Extremamente cremosa e densa. Na verdade eu descreveria a textura dessa sobremesa como o cruzamento de um brigadeiro com um mousse de chocolate. Só que muito, muito mais gostoso.

creme voluptuoso de chocolate e laranja1

Eu parti da receita básica que encontrei em algum site que desapareceu da minha memória (abacate+cacau+xarope de agave) e fui adaptando, adicionando ingredientes, retirando outros, até ficar do jeitinho que eu queria. Uma das minhas combinações preferidas é chocolate com laranja e embora eu já tenha testado versões desse creme com café ou só com cacau e baunilha, a versão com laranja continua sendo a minha preferida. Eu acho que as raspas de laranja são as responsáveis pela mágica do desaparecimento total do gosto de abacate, por isso não aconselho fazer sem. Caso você não goste de chocolate com laranja espere um pouco que estou aprimorando a versão com café (talvez outras ideias apareçam pelo caminho).

Eu poderia continuar a campanha “eleja esse creme como a sobremesa do ano” dizendo que ele é rico em fibra e proteína (se você fizer 8 porções pequenas, como indico na receita, cada uma terá pelo menos 4,2g de fibras e 1,8g de proteína, o que pra mim compensa e muito a quantidade de açúcar das tâmaras), além de ter somente gorduras boas (aquelas que protegem o coração e deixam a pele linda) e zero colesterol. Mas, sinceramente, sobremesa será sempre sobremesa pra mim (por mais ‘saudável’ que seja) e eu como esse creme por um único motivo: porque é loucamente gostoso!

Eu elegi essa receita a sobremesa do ano de 2012 e com certeza ela faz parte do meu top 5 das melhores sobremesas de todos os tempos (veganas ou não, saudáveis ou não). Se mesmo depois de ter lido esse post você ainda pensar que uma sobremesa totalmente vegetal (sem creme, leite, manteiga nem ovos), sem açúcar e à base de abacate deve ser o extremo oposto, em matéria de sabor, das sobremesas tradicionais (feitas com laticínios e açúcar) que fazem os clientes salivarem nos restaurantes e casa de doces, então aqui vai mais um argumento.

A maioria das sobremesas saudáveis têm gosto de… saudáveis, não é? Juro que essa receita não faz parte dessa categoria. Quando você colocar esse creme-delícia na boca e sentir a gostosura escorregando garganta abaixo você só vai conseguir pensar em uma coisa: “Como conseguiu viver tanto tempo sem ele?”. Depois pode me enviar flores que eu aceito.

creme voluptuoso de chocolate e laranja2

Creme voluptuoso de chocolate e laranja (vegano, sem açúcar)

Três fatores determinam o sucesso dessa receita: a qualidade do abacate, do cacau e das tâmaras. O cacau deve ser excelente (puro, intenso e saboroso, o que é difícil de encontrar no Brasil), o abacate deve estar maduro no ponto (nem meio verde nem maduro demais) e as tâmaras devem ser extra macias (do tipo medjool, que se desfazem quando espremidas entre os dedos). Se suas tâmaras estiverem meio ressecadas deixe-as de molho em água quente (só o suficiente pra cobri-las) por pelo menos meia hora antes de fazer a receita. Em seguida use essa água na receita (substituindo o leite de amêndoas). Outro detalhe importante: assim que fica pronto o creme conserva uns resquícios do sabor do abacate, por isso é essencial deixa-lo descansar na geladeira por 12 horas antes de servir. Depois do repouso no frio, o abacate desaparece completamente e só fica o chocolate com notas de laranja. E lembre de só dizer que essa receita é à base de abacate depois que os seus convidados terminarem a degustação (as pessoas percebem os gostos de acordo com as expectativas que têm e se elas acharem que a sobremesa é ruim –antes mesmo de provar- as chances dela ser ruim são grandes). Depois é só rir da cara de espanto que eles vão fazer.

1x de abacate maduro (amasse ligeiramente e compacte um pouco na hora de medir)

8 tâmaras grandes, ou a gosto (veja conselhos acima)

Suco de 1 laranja grande (aproximadamente 1/2x)

1 1/2cc de raspas de laranja

2-3cs de cacau em pó (sem açúcar), de ótima qualidade (a quantidade vai depender da intensidade do seu cacau)

1cc de extrato natural de baunilha (ou as sementes de 1/2 favo)

1cs (rasa) de tahina (opcional, mas recomendado)

Uma pitada de sal

1/2x de leite de amêndoas (ou água ou suco de laranja)

-Triture todos os ingredientes no liquidificador até ficar cremoso e homogêneo. Você vai precisar parar o motor algumas vezes e mexer com uma colher pra facilitar o trabalho. Seja paciente e triture até não sobrar nenhum pedacinho de tâmara inteiro. Se sentir que o creme está muito espesso, junte mais um pouquinho de líquido (leite de amêndoas, suco de laranja ou água), mas cuidado pra não deixar a mistura muito líquida (mas saiba que ela vai engrossar um pouco depois de gelada).

-Prove e adicione mais tâmaras se achar necessário (com 8 tâmaras você obtém um creme meio-amargo, o equivalente a um bom chocolate com 60% de cacau). Nesse estágio talvez você ainda sinta um gostinho de abacate lá por trás, mas confie em mim: depois de uma noite na geladeira ele vai desaparecer completamente.

-Transfira o creme pros recipientes em que planejar servir (copinhos, xícaras ou taças), lembrando de fazer porções pequenas (essa sobremesa é intensa e rica e você não vai precisar de muito pra ficar satisfeito(a)). Cubra as porções com um pedaço de papel alumínio ou filme plástico e deixe descansar uma noite (12 horas) na geladeira antes de servir. Rende 8 porções se você usar copinhos do tamanho dos meus (com capacidade pra 100ml).

*Na hora de calcular a quantidade de proteína e fibra dessa receita só levei em consideração a informação nutricional do cacau, abacate, tâmara e tahina, logo esses valores são ligeiramente superiores quando contabilizamos os outros ingredientes. A receita inteira tem 33,8g de fibras (14,8g do cacau, 15g do abacate, 13g das tâmaras e 1g da tahina) e 14,5g de proteína (2,5g do cacau, 5g do abacate, 4g das tâmaras e 3g da tahina).