Primeiro os anúncios.

Sábado, dia 28 de fevereiro, terei o prazer de fazer uma demonstração de culinária durante o curso de nutrição “Emagreça sem dúvida” com o dr Eric Slywitch (médico, especialista em Nutrologia), em Recife. Serão 8 horas de curso e além de ter acesso a conhecimentos valiosos (Como funciona a ganha e perda de peso? Como nossa saciedade é controlada?) você ainda se delicia um almoço e um lanche vegano. E ainda tem a minha demonstração culinária com direito a degustação. Se você estiver em Recife não perca essa oportunidade única! E no dia anterior tem uma palestra gratuita com o dr Eric.

Sou uma grande admiradora do trabalho dele e quase tudo que sei sobre nutrição aprendi com os artigos que ele escreve em seu site e com o seu livro ‘Alimentação sem carne’. Então vocês podem imaginar a minha felicidade em poder ver uma palestra e participar de um curso com ele. E a honra que senti quando ele me convidou pra fazer uma demonstração culinária durante o curso!

Também gostaria de fazer um convite pro pessoal de Natal. Domingo, dia primeiro de março, vai ter um piquenique Papacapim no Parque das Dunas, a partir das 15h. Minha estada em terras tupiniquins está chegando ao final e queria aproveitar o meu último domingo aqui pra rever velhos amigos e fazer novas amizades. Estão todos convidados. A coisa vai funcionar assim. Cada um leva um prato VEGANO (porque eu quero provar tudo:), doce ou salgado, na quantidade que quiser e compartilhamos tudo. Melhor levar algo fácil de ser degustado e que não necessite prato/garfo/faca. Estarei na área de piquenique do Parque (onde ficam as mesas de madeira) esperando por vocês. Vai ser lindo.

E agora uma receita que há anos tenho vontade de dividir com vocês.

Contei aqui que o meu leite vegetal preferido é o de amêndoas e ainda não achei nenhum mais perfeito. Comecei a fazer e consumir leite de amêndoas regularmente quando fui morar na Palestina, já que amendoeiras abundam por lá e eu podia comprar diretamente dos agricultores, por um preço bom. Mas esse não é o leite que consumo diariamente quando estou no Brasil, visitando a família. Aqui em Natal (e imagino que isso seja verdade no resto do país) amêndoas são um produto de luxo. Antigamente quando eu estava nos trópicos costumava comprar leite de soja, o que é a opção mais popular entre os veganos e os intolerantes à lactose daqui. Mas nunca gostei do sabor desse leite, muito menos da ‘transgenicalidade’ da soja. Então um dia decidi fazer leite de coco em casa e usar em tudo. E a minha vida nunca mais foi a mesma.

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Eu já fazia leite de coco pra usar em cuscuz e em receitas como meu ensopado marinho. E ao me dar conta que leite de coco caseiro é muito mais suave e delicado do que a versão industrializada, vendida em caixinhas e vidrinhos, pensei que talvez ficasse bom como substituto do leite animal em papas e vitaminas. No início a minha família estranhava e levantada as sobrancelhas sempre que me via derramar o líquido branco sobre flocos de aveia ou mixá-lo com frutas. Eles achavam que ficava tudo com o gosto forte do leite de coco industrializado. Mas garanto que o sabor é muito discreto e na maior parte do tempo passa totalmente desapercebido. Já dei o leite puro e em vitaminas pros céticos provarem e todos concordaram que no primeiro caso o sabor é muito suave e que no segundo nem dá pra adivinhar que tem coco ali.

E ainda tive uma agradável surpresa. Sempre preferi o meu café preto, mas na última vez que estive em Recife Bárbara, minha anfitriã, fez leite de coco e deixou em cima da mesa durante o café da manhã. Fiquei curiosa pra descobrir que gosto ele teria no meu café e o resultado foi tão maravilhoso que achei que tinha tido a ideia do ano! Até que Bárbara fez a mesma coisa e me disse que aquilo se chamava ‘café havaiano’. Depois outras pessoas de Recife me disseram que sempre colocavam leite de coco no café. Me dei conta que a ideia brilhante que eu achava que era minha pipocou na cabeça de muitos, mas não me deixei desmoralizar com isso. Desde então coloco regularmente leite de coco no meu café e alguns membros da família começaram a me imitar.

Já estou ouvindo várias pessoas dizerem: “Mas coco tem gordura demais!” Essa tarde eu estava bebendo o meu café com leite de coco quando escutei: “Isso deve dar um desarranjo na barriga.”  Então explicações pros lipofóbicos e pra quem cresceu acreditando que coco deve ser evitado porque é muito gordo se fazem necessárias.

Além de ter minerais e vitaminas, o coco é rico em antioxidantes, que ajudam o nosso organismo a combater radicais livres e possui ácido láurico, um ácido graxo com propriedades anti-inflamatórias e que protege a flora intestinal. E além de lutar contra infecções o coco, pasmem, auxilia na digestão (!!!!!). Agora a parte que mais gosto de anunciar ao pessoal que acha que tomar leite de coco não é uma boa ideia porque tem muita gordura: apesar de ser rico em gorduras saturadas, a gordura do leite de coco se transforma rapidamente em energia e não é armazenada pelo corpo. Essa gordura é termogênica, o que significa que ela eleva a temperatura do corpo e precisa de mais energia pra ser digerida, aumentando a queima de calorias. E como se isso não fosse lindo o suficiente, a gordura do coco promove a sensação de saciedade e diminui a vontade de comer carboidratos (lembre que açúcar é um carboidrato). Ou seja, o coco é um aliado da boa forma. Está na hora de acabar com esse injustiça com o pobre do coco. Ele é um alimento muito saudável.

Eu dou prioridade a ingredientes locais na minha alimentação e ter ingredientes diferentes, de acordo com o lugar onde estou, me inspira e faz com que minhas receitas sejam ainda mais variadas. Se o leite de amêndoas fazia muito sentido na Palestina, aqui no Brasil, ou pelo menos aqui no Nordeste, acho que podemos dizer a mesma coisa do leite de coco. É um fruto barato, fácil de encontrar, que trás inúmeros benefícios pra saúde e que combina maravilhosamente bem com nossas frutas e comidas típicas.

Até agora adorei usar leite de coco no café, na aveia dormida (foi um sucesso durante o retiro gastronômico em Pernambuco), papa de aveia, vitaminas de frutas (com banana-com ou sem cacau- e acerola fica uma delícia!) e sorvetes de frutas (como esse). Mas o céu é o limite e tenho certeza que ainda vou descobrir muitas maneiras de utilizar esse leite, que hoje eu gosto tanto quanto o de amêndoas.

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Leite de coco (fresco, saudável, delicioso e que pode ser usado em tudo, inclusive no café)

Quanto mais fresco o leite, mais suave o sabor. Depois de alguns dias na geladeira o sabor do coco fica um pouco mais forte. Ele ainda será discretíssimo nas vitaminas de frutas, mas o sabor de coco será mais marcante em papas de aveia, aveia dormida e no café. Nada muito problemático, mas prefiro avisar. Um coco médio rende aproximadamente 1 litro de leite. Se seu coco for muito grande ou muito pequeno aumente ou diminua a quantidade de água proporcionalmente. Se você não sabe como abrir e retirar a polpa de coco seco, esse vídeo explica direitinho.

1 coco maduro (também chamado de coco seco) médio

1 litro de água

Abra o coco e retire a polpa. Você pode retirar a polpa com a ponta de uma faca. Tudo bem se na polpa estiver colado na parte escura e mais dura que fica entre a polpa branquinha e a casca. O leite será coado, então tudo bem. Se você tiver a sorte de encontrar coco fresco ralado na feira, fazer leite será ainda mais fácil (peça uma quantidade equivalente a um coco, pra saber quanto de água utilizar).

Aqueça meio litro de água até ficar quente, mas não muito (você ainda deve ser capaz de colocar o dedo na água sem se queimar). O calor ajuda a extrair o máximo de leite da polpa, mas evite usar água muito quente por duas razões: 1- pra não prejudicar o copo do seu liquidificador, se ele for de plástico. 2-Pra manter o leite cru e preservar o sabor fresquinho e todas as propriedades nutricionais.

Coloque a polpa do coco, em pedaços ou ralada, no liquidificador e despeje a água quente por cima. Bata (tampe bem) durante 30 segundos. Use uma peneira fina, de preferência de metal, pra coar o leite, espremendo bem com as costas de uma colher. Coloque a polpa de coco de volta no liquidificador, aqueça mais meio litro de água e repita o processo. Assim, com duas extrações, você obtém um leite mais encorpado e saboroso.

Depois coar a polpa pela segunda vez coloque-a em um pano fininho, faça uma trouxinha e esprema bem com as mãos. Esse passo é opcional, mas assim você extrai até a última gota de leite e não desperdiça nada. Descarte a polpa que sobrar ou use pra aumentar a quantidade de fibras em bolos e biscoitos (nunca tentei, mas sei que tem quem faça isso).

Transfira o leite pra uma garrafa de vidro ou outro recipiente limpo e com tampa e conserve na geladeira. Rende um pouco mais de 1 litro e se conserva entre 3-4 dias na geladeira.