Risotto de cevada com tomate e abobrinha

Passo uma parte considerável do meu dia pensando em comida. Não em “comer comida”, mas sim em “preparar comida”. Certo, depois de preparar a comida ela acaba invariavelment no meu estômago, mas isso é uma consequência, não o objetivo. Fico pensando: “Se eu misturar isso com aquilo e salpicar um pouco daquilo outro…” E de repente surge uma idéia genial. Anoto então no meu caderno de “idéias comestíveis geniais”, pra não esquecer e poder preparar mais tarde. O engraçado é que às vezes, pesquisando nos blogs de cozinha ou lendo livros/revistas de culinária, me deparo com… a minha idéia genial. Alguém pensou nela antes de mim! Acho interessantíssimo isso de duas pessoas (ou mais) tão distantes fisicamente terem exatamente a mesma idéia. A receita de hoje é um exemplo disso. Mas deixemos de lado essa conversa metafísica e passemos ao que interessa aqui: comida.

Há duas semanas comprei,  pela primeira vez na minha vida, um quilo de cevada. Chegando em casa cozinhei um pouco em água salgada, como eu faria com arroz . O gosto não tinha nada de espetacular (lembrava trigo em grãos) mas senti imediatamente o potencial daquele cereal. Decidi que da próxima vez eu iria preparar um risotto com tomate e abobrinha. Foi aí que me deparei com esta receita de risotto de cevada, muito parecida com a que eu pretendia fazer. Vi que minha idéia, que eu tinha achado muito original no início, não era tão original assim, mas decidi ir em frente. Foi uma decisão muito, muito sábia pois esse risotto de cevada foi um dos melhores pratos que comi  nos  últimos meses!

Se você, assim como eu, é novo(a) em matéria de cevada, nada tema! Hoje em dia é fácil encontrar cevada, às vezes chamada de “cevadinha”, em lojas de produtos naturais e grandes supermercados. Ela pode ser preparada como arroz e degustada  como acompanhamento, em saladas, gratinados ou sopas. Embora eu faça planos de testar várias receitas com cevada, acho que vai ser difícil ultrapassar esse risotto em matéria de sabor. Quando cozinhada com tomates e caldo de legumes (e não na água), a cevada absorve todos os sabores do molho e ganha uma outra dimensão. Eu preparei esse prato ontem pro jantar, comi os restos hoje no almoço e no jantar mais uma vez e depois de ter engolido os últimos grãos um único pensamento me ocupava a mente: “Por que não fiz mais pra comer amanhã de novo?”. E olha que sou do tipo de pessoa que detesta comer a mesma coisa dois dias seguidos!

Risotto de cevada com tomate e abobrinha

Vou insistir mais uma vez pra que você use tomates maduros de verdade. É que faz uma diferença monumental no sabor final do prato. Se os únicos tomates que você encontrar estiverem meio verdes, guarde-os fora da geladeira por alguns dias pra que eles terminem de amadurecer. Nessa receita usei um tempeiro que adoro mas que talvez seja difícil de encontrar no Brasil: páprica. A páprica que compro aqui é suave e ligeiramente defumada, uma delícia. Caso não encontre essa especiaria, tenho certeza que o risotto também ficará delicioso sem ela. Caldo de legumes é um ingrediente que uso pouquíssimo na minha cozinha. Procuro evitar a longa lista de produtos químicos presente na maioria dos caldos de legumes industrializados. Porém esse é um ingrediente chave na preparação de risottos então sempre uso um caldo de legumes sem aditivos (só legumes desidratados e sal) e orgânico. É bem mais caro que o tradicional, mas compensa pois só uso em algumas receitas. Aconselho você a fazer o mesmo, se possível.

1x de cevada (cevadinha)

2cs de azeite, mais pra servir

1 cebola grande, cortada em cubinhos pequenos

4 dentes de alho picadinhos ou amassados

2 1/2x  de abobrinha italiana em cubinhos

6 x de tomates maduros picados

2x de água

1/2cc rasa de açúcar

1 cubo de caldo de legumes de boa qualidade

1cc de páprica em pó, defumada se possível (opcional)

2x de coentro picado

4cs de suco de limão

sal e pimenta do reino a gosto

Em uma panela grande (de preferência com o fundo grosso), refogue a cebola no azeite até ficar ligeiramente dourada. Junte o alho e refogue mais um minuto. Junte a abobrinha, tempere com um pouco de sal e deixe cozinhar 5 minutos, até ela amolecer um pouco. Enquanto isso coloque a cevada em uma peneira e passe rapidamente embaixo da torneira ligada pra limpar as impurezas. Escorra bem. Despeje a cevada lavada na panela e deixe refogar um pouco, mexendo de vez em quando. Passe o tomate no liquidificador até virar suco. Coloque o suco de tomate, a água, o caldo de legumes, o açúcar e a páprica (se estiver usando) na panela, tampe e deixe cozinhar em fogo baixo até a cevada ficar macia e o líquido tiver evaporado quase totalmente, mais ou menos 40 minutos. Se o líquido secar antes do risotto ficar pronto, junte mais um pouco de água, mas só o suficiente pra terminar o cozimento da cevada. Quando o risotto estiver pronto prove o sal, acrescente duas pitadas generosas de pimenta do reino, o coentro e o suco de limão e mexa bem. Tampe, desligue o fogo e deixe descansar de 5 à 10 minutos antes de servir. Assim os sabores poderão se misturar intimamente e se desenvolver antes da degustação. Sirva regado com um fio de azeite e polvilhado com mais pimenta do reino. Serve 4 porções generosas.