Quando escrevi o primeiro Guia Vegano de Natal, em 2012, comer fora de casa ainda era um desafio pros veganos natalenses ou de passagem pela cidade. Um ano depois as opções tinham aumentado e escrevi a segunda parte do Guia. Esse ano fiquei extremamente feliz ao perceber que, seguindo a tendência mundial, o movimento vegetariano/vegano está ganhando força na cidade. Embora ainda não possa ser considerada um paraíso vegano, hoje a lista de restaurantes veganos/vegetarianos em Natal está mais longa e, o que me deixou mais impressionada, opções de pratos 100% vegetais aparecem no cardápio de vários restaurantes onívoros. Por isso repito: o futuro é vegetal!

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A descoberta mais feliz foi o restaurante vegano ‘A Casa’, que tem dois endereços na cidade. Um restaurante vegano no centro da cidade e outro perto da faculdade (pra facilitar a vida dos estudantes veganos e do pessoal veg que trabalha no centro), oferecendo comida nutritiva por um preço acessível? Maravilha! Fez muito sentido fazer a palestra ‘Alimentação vegana: elitista ou popular?’ nesse restaurante, pois eles estavam ali pra provar que comida vegetal é a mais popular e barata de todas. Como disse minha amiga Bárbara, ‘em que mundo feijão com arroz é mais caro do que bife?’. E A Casa faz um feijão delicioso. A feijoada vegana (foto acima), então, foi a melhor que já comi na vida! A comida é vendida no peso e eles também fazem quentinhas. Chegue cedo no restaurante de Potilândia (a primeira e segunda fotos), pois eles fazem comida em pequenas quantidades (pra não ter desperdício) e geralmente depois das 12h30 já acabou tudo. O restaurante do centro (terceira e quarta fotos) é bem maior e tem mais opções de pratos.

A Casa (aberto de segunda a sábado, das 11h30-14h)

Rua Granada, 126 – Potilândia

Rua Princesa Isabel, 680 (sobreloja da livraria Asa Branca)

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Pium, que fica a poucos quilômetros de Natal, está cada vez mais acolhedora pros veganos e o restaurante ‘Pé na Terra’ é mais uma opção pra quem estiver a caminho das praias do litoral sul, ou quiser respirar ares diferentes sem se afastar muito da capital. Lá você encontra tapiocas recheadas (tapioca com abacate, que ideia genial!), saladas, sucos, vitaminas, cervejas artesanais e nos fins de semana rola bobó de grão de bico (aquele que apareceu aqui no blog!). Também é possível encomendar comida (quentinhas ou congelados). Além de oferecer comida vegana, o local vende biocosméticos, grãos e ervas medicinais, além de promover eventos como bailes e apresentações de música brasileira. Que tal uma roda de coco com chope artesanal e comida vegana, tudo junto? Lá tem! E pra deixar essa feminista aqui ainda mais feliz, é um negócio criado por duas mulheres. Poucas coisas me alegram mais do que ver, e apoiar, negócios veganos criado por mulheres. Quando visitei o espaço elas estavam de mudança, então essa foto é do endereço antigo. Mas pelo que vi, o novo local é ainda mais lindo.

Pé na terra (de quinta a domingo, das 16h20-23h59).

Na Oca da floricultura Terra Viva, depois do posto policial da entrada de Pium.

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Meses atrás minha irmã enviou fotos do cardápio e das saladas lindas que ela comeu no restaurante ‘Enquanto seu lobo não vem’, dizendo que eu ia adorar o lugar. Ela estava certa. Apesar de não ser um restaurante vegano, o cardápio foi claramente criado pra alegrar essa parte da população. Tem muitas opções veganas (tudo claramente marcado no cardápio): saladas completas com proteína vegetal (tofu, cogumelo shitake, falafel ou hummus), entradas quentes, sanduíches e waffles salgados. Alguém deve ter contado pra eles que pra deixar os veganos realmente felizes era preciso oferecer sobremesas saborosas, então eles foram particularmente generosos nessa área. Tem waffles doces (abacaxi caramelizado, bola de creme de cupuaçu e calda de chocolate, ou com morangos frescos, sorvete de banana, creme de avelã e chantilly), sobremesas geladas (pedaços de brownie, sorvete de banana, calda de caramelo e chantilly) e cupcakes. E pro pessoal que evita glúten, além das saladas tem pene de arroz e cupcake sem glúten também. Os sucos e smoothies são divinos e ainda tem açaí, pra quem não é fã de sobremesas muito doces (presente!). Os preços são mais elevados, então é um lugar pra visitar só de vez em quando.

Enquanto seu lobo não vem (aberto de segunda a domingo, à partir das 12h)

Av. Praia de Genipabu, loja 12, Edifício Maria Clara, Ponta Negra

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‘Cantinho natureba’ é mais um restaurante mixto: metade do pequeno cardápio é veg, com opções que mudam diariamente. O lugar é simples, mas super agradável e no dia que estive lá pude escolher entre 4 opções veganas. Provei a berinjela assada com molho de tomate (que pedi sem o gorgonzola) e o tofu grelhado. Tudo acompanhado de salada, grão de bico e arroz integral. Nós, veganos, agradecemos quando os restaurantes entendem que ninguém fica de pé por muito tempo comendo somente folhas. Precisamos de cereais integrais e de leguminosas pra acompanhar a saladinha! E além dos pratos serem balanceados, as porções são honestas e gostei do carinho que colocaram na salada. Faltou o mesmo carinho com o tofu, mas é raro encontrar cozinheiros onívoros que sabem tratar esse ingrediente como se deve (com exceção dos japoneses, que fazem tofu melhor do que ninguém). A berinjela também deixou a desejar.

Conclusão: toda a minha gratidão vai pros restaurantes que se esforçam em oferecer opções veganas em seus cardápios, mas fico triste quando esses pratos são uma alternativa inferior em matéria de sabor. Bato palmas, muitas palmas pros chefs que decidem cozinhar pratos veganos, mas não custa nada fazer um esforcinho pra oferecer opções que sejam tão gostosas quanto os ítens onívoros do menu. Se não sabe como fazer isso, pergunte a um chef/cozinheiro vegano. Ou aos clientes veganos que aparecerem no seu estabelecimento. Tenho certeza que eles podem te dar boas dicas. Todo mundo vai sair ganhando: sua clientela vegana aumentará, você poderá se orgulhar de todos os pratos que saem da sua cozinha e até alguns onívoros começarão a pedir as opções veganas. Comida boa de verdade agrada qualquer pessoa, independente das orientações gastronômicas, e é cada vez mais comum ver onívoros optando por pratos vegetais por razões de saúde ou ecológicas.

Cantinho natureba (aberto de segunda a sexta das 11h30-15h, domingos e feriados das 11h30-14h30)

Av. Capitão Mor Gouveia, 167

Minha amiga Potyra me levou pra comer no restaurante libanês Rachid’s e foi uma alegria só! Ainda não conheci uma criatura sequer que não gostasse de comida libanesa, ou do Oriente Médio em geral. É muito, muito bom! E o que eu mais gosto nesse tipo de culinária é que ela é muito inclusiva: têm várias opções naturalmente veganas. Como esses pratos são tradicionais e não adaptações pra agradar os clientes vegs, você sente a (imensa) diferença no sabor. Foram gerações e mais gerações de mães cozinhando vegetais com amor, centenas de anos de acumulação de conhecimento pelos chefs, tudo traduzido naqueles pratos. Eles foram criados pra serem gostosos, não pra serem ‘saudáveis’, ‘naturais’ ou ‘veg-friendly’. E como eles foram criados com o único intuito de serem deliciosos, mesmo os onívoros se rendem aos encantos do falafel, hummus e afins. Na Palestina, por exemplo, sanduíche de falafel não é uma variação vegetal e inferior do sanduíche com carne. É um sanduíche à parte, que seduz tantas papilas quanto as opções com derivados de animais. Mas estou divagando.

Voltando ao Rachid’s, a comida não decepcionou. Os sabores são autênticos e os pratos veganos abundam: falafel, hummus, taboule, charuto de folha de uva ou couve, baba ganush (que na Palestina chamam de mutabbal), molho de tahine, pãozinho recheado com espinafre, mdardara (o mesmo que mujadara)… A oferta era grande e a moça que me atendeu foi uma simpatia na hora de explicar quais ítens tinham ingredientes de origem animal, indo perguntar na cozinha quando ela não tinha a resposta e trocando molhos pra que meu prato fosse 100% vegetal.

Rachid’s

Avenida Estrela do Mar, 2231

E eu não podia deixar de fora a loja que é xará do blog. (Na verdade quase, pois o nome desse blog aqui é ‘Papacapim’ e o nome da loja é ‘Papa Capim’. Muita gente escreve o nome do blog separado, o que eu não consigo entender, já que ali em cima está escrito PAPACAPIM juntinho.) O engraçado é que alguns leitores de Natal me escreveram perguntando se eu tinha alguma coisa a ver com essa loja de produtos naturais. Uma leitora foi mais longe ainda e já chegou afirmando ‘A loja é sua, não é?’. Não, não é. Bem que eu gostaria de ter uma loja de produtos naturais, mas o nome foi só uma coincidência. Mas o dono da loja, olha que mundo pequenino, acabou descobrindo o meu blog e desde então acompanha o que escrevo por aqui. Eu sei porque ele me escreveu um email contando tudo:) Na loja você encontra uma variedade imensa de temperos (incluindo fumaça em pó, o que em terra de vegano equivale a ouro, pois trás de volta pra nossa dieta aquele sabor defumado que faz falta pra muita gente), leguminosas, cereais, farinhas integrais, suplementos e alimentos industrializados veganos e sem glúten (biscoitos, barrinhas, pães). Adorei os patês veganos à base de biomassa de banana verde (brilhante!) e tem também patês de tofu, que me impressionaram menos. Além da fumaça em pó, que é baratinha, achei mais dois tesouros por lá: morango congelado (muito mais barato do que morango fresco e perfeito pra fazer geleias, compotas e essa torta aqui) e chocolate de cupuaçu. Esse último revolucionou o meu mundo.

Papa Capim – alimentos saudáveis

Av. Prudente de Morais, 6332-A, Candelária

Agora é só esperar pela próxima oportunidade de tomar café de frente pro mar de Ponta Negra, torcendo pra que no ano que vem Natal tenha uma variedade ainda maior de lugares veganos/vegetarianos e simpatizantes com a alimentação vegetal.

A primeira foto foi feita por Anne Paq.